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Ce disque, aujourd'hui rare et difficile à trouver (et surtout : à bon prix ; j'ai vu sur le Net, putain...), est un album assez particulier, signé de la chanteuse de jazz Helen Merrill,  de nationalité américaine. Ce disque, en 42 minutes, offre 11 chansons interprétées par la suave et chaleureuse voix d'Helen Merrill, mais aussi...11 plages audio, une avant chaque titre, proposant, déclamées par un certain Fernando Caiati, les paroles de chaque chanson, en italien. Il faut dire que ce disque a été enregistré en Italie, au cours d'une émission de TV, "Moderato Swing". Les musiciens accompagnant Helen Merrill sont tous italiens : Nini Rosso, Gino Marinacci, Piero Umilliani, Berto Pisano, Tonino Ferrelli... L'album, sorti en 1960, s'appelle Parole E Musica, et sans aller jusqu'à dire que c'est un chef d'oeuvre du jazz (ce n'est pas un disque comptant parmi les plus connus du jazz, même s'il était sans aucun doute plus connu en 1960 et à cette époque qu'en 2013), c'est un très bon album offrant une sorte de concert (sans public, sans applaudissements), de récital devrais-je dire, de cette excellente chanteuse de jazz/swing. Qui, ici, offre donc 11 chansons, des reprises, de Cole Porter, notamment (deux des onze titres).

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Ces chansons, des standards du jazz/swing (Willow Weep For Me, Night And Day, April In Paris, These Foolish Things), sont remarquablement interprétées, aussi bien vocalement (quelle voix !) que musicalement (les musiciens sont très bons, même si ce sont sûrement des musiciens de studio et de TV). On peut même ressentir des frissons de temps en temps, selon sa sensibilité, comme sur Why Don't You Do It Right, These Foolish Things, You Don't Know What Love Is. Cependant, il y à un gros point noir au sujet de Parole E Musica, et ce gros point noir, ce comédon, ce sont les interventions (avec accompagnement musical discret et hautement niais) de cet Italien qui, entre chaque titre (ça dure à chaque fois dans les 50 secondes, 1,40 maximum), énonce les paroles de la chanson à venir, en italien. Ce qui était une bonne chose pour les acquéreurs italiens de l'album, gageons d'ailleurs qu'à la base, Parole E Musica fut surtout fait pour les transalpins (le texte au dos de pochette est en anglais, mais aussi en italien, et même avant d'être en anglais), au moins, ils pouvaient savoir de quoi parlaient les chansons (rien de révolutionnant, hein).

HM2

Mais non seulement ça vieillit très mal, mais c'est usant, à la longue. Même si, quelque part, ça rajoute de l'originalité à ce disque, sinon, peu original, mais très plaisant, et qui le serait mieux sans ces intermèdes faisant augmenter inutilement la durée de l'album. Mais Parole E Musica, sans être un sommet du jazz (il est pourtant dans un coffret regroupant 25 chefs d'oeuvre de jazz), est vraiment un très très bon disque, à ne pas écouter trop souvent, car son atmosphère langoureuse, suave, mélancolique peut porter paradoxalement aux nerfs, surtout quand elle est couplée, tous les deux titres, par les passages spoken-word en italien. D'ailleurs, c'est bien simple, quand je l'écoute, en MP3 (je n'ai ni le CD, ni le vinyle), généralement, je ne sélectionne que les chansons ! Cafait plus court (une demi-heure), mais plus intéressant !

FACE A

(Spoken lyrics in italian)

Night And Day

(Spoken lyrics in italian)

Everything Happens To Me

(Spoken lyrics in italian)

Autumn In New York

(Spoken lyrics in italian)

Why Don't You Do It Right

(Spoken lyrics in italian)

You Don't Know What Love Is

FACE B

(Spoken lyrics in italian)

These Foolish Things

(Spoken lyrics in italian)

April In Paris

(Spoken lyrics in italian)

I've Got You Under My Skin

(Spoken lyrics in italian)

Solitude

(Spoken lyrics in italian)

Willow Weep For Me

(Spoken lyrics in italian)

When Your Lover Has Gone