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 Produit par Nick Lowe, sorti en février 1977, Damned Damned Damned est le premier album des Damned, un groupe de punk-rock anglais constitué de Dave Vanian (chant), Brian James (guitare, chant), Captain Sensible (basse, chant, futur chanteur, en solo, du tube new-wave Wot ?) et Rat Scabies (batterie, chant). L'album a été enregistré entre septembre 1976 et janvier 1977 à Pathway Studio, Londres, et est réputé être le premier album punk de l'histoire du punk anglais (car, en 1976, aux USA, les Ramones sortaient leur premier opus). L'album est court, très court, comme tout disque de punk-rock se doit de l'être, dans un sens. Il offre 12 titres, dont une reprise de 1970 des Stooges (rebaptisée I Feel Alright), pour 31 minutes, ça va très vite. Ca va même tellement vite qu'une rumeur persistante et persiflante a rapidement circulée, comme quoi le disque avait été mixé après avoir passé les bandes en accéléré, pour que ça semble plus speedé encore ! L'album est sorti sous une très drôle pochette montrant les Damned recouverts de tartes à la crême (l'un d'entre eux fait le mort, un autre lèche les cheveux de son pote avec délice ; sauf erreur de ma part, Captain Sensible est celui avec les lunettes roses, mais je peux me gourer), et avait été précédé d'un single à succès, New Rose, laquelle chanson est sur le disque et est probablement le sommet de l'album.

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Pochette (verso) avec la photo erronée

A sa sortie, l'album eut droit à un plantage de Stiff Records (label éditant le groupe), qui, au dos de pochette, voir plus haut, mit une photo d'un autre groupe, Eddie & The Hot Rods, en lieu et place des Damned (un erratum fut placé, là aussi, voit ci-dessus). Damned Damned Damned est un excellent opus de punk-rock, l'égal du premier Clash, du premier Sex Pistols, du premier Saints et du L.A.M.F. de Johnny Thunders & The Heartbreakers. 12 chansons, et parmi elles, donc, New Rose, mais aussi Neat, Neat, Neat, Fan Club, 1 Of The 2, Stab Your Back, Born To Kill, I Feel Alright, So Messed Up... Dans l'ensemble, ce disque court est une bombe défragmentée sous menace de vous péter à la gueule à chaque instant. Pas grand chose à retirer de l'album, je n'ai jamais aimé Fish et See Her Tonight, mais ces deux chansons n'empêchent pas ce premier opus historique, car premier (sauf erreur de ma part) album punk british, d'être mortel et monstrueux. Une ambiance de feu tout du long, une production très brutale, une interprétation limitée (les punks n'ont que rarement été techniquement compétents, ce n'était que speed et gros son, généralement ; il y avait bien les Clash, Jam et Wire parmi eux, certes, mais pas mal de tâcherons, aussi) mais jouissive...

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Enfin bref, Damned Damned Damned, premier opus (et le meilleur) des Damned, est un classique du punk-rock, tout simplement, et un album rigoureusement essentiel pour tout amateur de ce mouvement mythique ayant bien renversé la vapeur en 1977. A noter, pour finir, une anecdote à la con, mais bien amusante : savez-vous pourquoi le bassiste avait comme pseudo Captain Sensible ? C'est, apparemment, parce qu'il était du genre à sans arrêt se plaindre, il avait souvent mal quelque part, mal au bide, nausées pendant les trajets en bagnole, petites blessures, un petit chouchouille, quoi ! L'humour punk à son paroxysme, en gros...

FACE A

Neat, Neat, Neat

Fan Club

I Fall

Born To Kill

Stab Your Back

Feel The Pain 

FACE B

New Rose

Fish

See Her Tonight

1 Of The 2

So Messed Up

I Feel Alright