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Légendaire. Voilà le seul mot qui convient pour décrire les chansons présentent sur cette double-compilation et leur créateur: Robert Johnson. Autant vous le dire tout de suite, ce mec est l'un des bluesmen les plus mythiques, et même probablement le plus mythique qui aie jamais existé. J'en veux pour preuve le nombre de légendes qui l'entoure, la plus célèbre ayant été instaurée par johnson lui même: Son jeu de guitare exceptionnel serait dût à la vente de son âme au diable. D'après la légende robert johson était un piteux guitariste, puis il disparut et réapparut peu de temps après mais cette fois il était devenu incroyablement doué, d’où la légende... Ajoutez à cela qu'il mourut à 27 ans (le premier d'une longue liste), que seule deux photos de lui existe et qu'en plus il existe en tout trois tombes de lui, tout ça fait de lui une sorte de dieu du blues. D'ailleurs, certains pensent qu'il n'a jamais existé ou qu'il n'était pas humain,...

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Mais bon, légende ou pas, il reste que toutes les chansons ici sont signées Robert johnson. Des chansons pour la plupart à la hauteur de la légende du Bluesman. Toutes, je dis bien TOUTES ses chansons sont présentes ici, dont certaines dans des prises alternatives. Parmi les plus connues on trouve notamment Sweet Home Chicago, un de ses morceaux les plus populaires et accessoirement mon préféré, Love In Vain, Preaching Blues, Kind Hearted Woman Blues ou encore Crossroad Blues. Et Puis il y a le légendaire Me And The Devil Blues, chanson dans laquelle johnson raconte sa fameuse rencontre avec le diable. Impossible de ne pas frissoner de plaisir face à ce morceau... Et les autres morceaux ne sont pas en reste, Robert johnson pose ici les fondations de tout ce qui suivra dans le blues et même dans le rock (32-20). On ne compte plus le nombre d'artistes qui ont repris ses chansons: les Stones ont repris Love In Vain Sur Let It Bleed, le Gun Club a reprit Preaching Blues sur Fire Of Love, les red hot ont repris They're Red Hot, Led Zeppelin reprendra Traveling Riverside Blues et Clapton, qui considérait Johnson comme son maître spirituel, en plus de faire une reprise mythique du tout aussi mythique Cross Road Blues avec son groupe Cream, enregistra un album constitué uniquement de reprises de Robert johnson...  et là je ne vous ai cité qu'une infime parie des reprises  des chansons de Johnson par d'autres artistes. Car ce qui fait que ce mec est aussi reprit, c'est non seulement grâce à son jeu de guitare inventif (pour l'époque en tout cas), mais aussi parce qu'il est l'un des premiers à parler de filles, de bars, du diable, d'alcool,... L'un des premiers à faire du Blues comme on le connaît encore aujourd'hui. D'ailleurs, à propos de Blues, et là je parle du mot, je pense que Johnson devait beaucoup l'aimer ce mot, justement. En effet sur les 29 chansons de l'artistes (je ne compte pas les prises alternatives), il y en a quand même 9 qui ont le mot "Blues" dans leur titre! Bon au moins comme ça on est sur que c'est pas du classsique qu'il nous sert...

images-1Pour finir cette chronique, j'évoquerai une dernière légende: il existerai une "30ème" chanson, que Robert Johnson n'aurait pas eu le temps d'enregistrer, le diable l'ayant trouvé avant. En fait cette chanson serait Mister Downchild, reprit par Sonny Boy Williamson. Sinon, vous l'aurez deviné, cette compilation est indispensable, rien que pour le statut légendaire de son auteur, et ce malgré le fait que ça a pas mal vielli (ça date des années 30 quand même!)...

 

 

Disque 1:

Kind Hearted Woman Blues

Kind Hearted Woman Blues (alternative)

I Believe I'll Dust My Broom

Sweet Home Chicago

Ramblin' On My Mind (alternative)

Ramblin' On My Mind

When You Got A Good Friends

When You Got A Good Friends (alternative)

Come On In My Kitchen (alternative)

Come On In My Kitchen

Terraplane Blues

Phonograph Blues

Phonograph Blues (alternative)

32-20 Blues

They're Red Hot

Dead Shrimp Blues

Cross Road Blues

Cross Road Blues (alternative)

Walkin' Blues

Last Fear Deal Gone Down

Disque 2:

Preaching Blues (Up Jumped The Devil)

If I Had Possession Over Judgement Day

Stones In My Passway

I'm A Steady Rollin' Man

From Four Till Late

Hellhound On My Trail

Little Queen Of Spades

Malted Milk

Drunken Hearted Man

Me And The Devil Blues

Me And The Devil Blues (alternative)

Stop Breakin' Down Blues (alternative)

Stop Breakin' Down Blues

Traveling Riverside Blues

Honeymoon Blues

Love In vain (alternative)

Love In Vain

Milkcow's Calf Blues (alternative)

Milkcow's Calf Blues