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Huit mois après avoir sorti Works - Volume 1 (un double album, récemment abordé ici, offrant, sur chacune de ses trois premières faces, des oeuvrettes solo de chacun des trois membres du groupe, et sur la dernière face, des compositions collectives ; un album inégal, mais pas mauvais pour autant), Emerson, Lake & Palmer, fameux groupe de rock progressif anglais, sort, toujours en 1977 (en novembre), un deuxième volume, sorti lui aussi sous une pochette monochrome et sobre (blanche, cette fois-ci ; le précédent volume était avec une pochette noire), et évidemment intitulé Works - Volume 2. Contrairement au précédent opus, ce deuxième volume n'est pas double, mais simple (il offre quasiment 44 minutes de musique, pour 12 titres allant de 2 à 5 minutes). Contrairement au précédent volume, ce deuxième tome n'est pas une collection de titres solo de chacun des trois membres (le claviériste Keith Emerson, ex des Nice ; le bassiste/guitariste/chanteur Greg Lake, ex de King Crimson ; le batteur Carl Palmer, ex d'Atomic Rooster), mais une collection de titres enregistrés par le groupe entre 1973 et 1977, généralement des morceaux datant des sessions de l'album Brain Salad Surgery (1973) et aussi issus de Works - Volume 1 (1977), et laissés de côté.

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C'est le cas, pour l'album Brain Salad Surgery (leur meilleur album) de 1973, de trois titres présents ici : Tiger In A Spotlight, When The Apple Blossoms Bloom In The Windmills Of Your Mind I'll Be Your Valentine (ils auraient pu trouver un titre encore plus long, hein ? A noter que ce morceau est quand même sorti en face B du single Jerusalem, aux USA, en 1973, Jerusalem étant sur Brain Salad Surgery ; le single n'était pas sorti au Royaume-Uni, par crainte du scandale, le morceau étant une reprise progressif d'un fameux hymne patriotique et religieux britannique) et Brain Salad Surgery. Comme ce fut le cas pour les Doors (Waiting For The Sun), Queen (Sheer Heart Attack) et Led Zeppelin (Houses Of The Holy), le morceau-titre de l'album Brain Salad Surgery ne se trouvera donc pas sur l'album en question, sera écarté, mis de côté pour se trouver, quelques années plus tard, sur un autre album. Ce qui est toujours con, que ce soit pour les groupes cités ou ELP. Ces trois morceaux sont probabement les meilleurs d'un Works - Volume 2, mis à part ça, franchement insipide, sans intérêt majeur, une suite de morceaux parfois assez innovants musicalement parlant (ELP s'essaye au bluegrass, jazz, blues, en plus de continuer à faire du prog-rock symphonique), mais au final sans éclat. Aucun morceau, ici, n'est grandiose. Et à noter que Brain Salad Surgery et When The Apple Blossoms Bloom In The Windmills Of Your Mind I'll Be Your Valentine (ouf, respire, respire) se trouvent désormais en bonus-tracks sur la nouvelle édition CD de Brain Salad Surgery, ce qui rend ce Works - Volume 2 encore moins utile, sauf pour les fans complétistes voulant avoir cet album pour faire bien à côté de leur exemplaire du nettement plus recommandable Works - Volume 1.

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Des morceaux comme I Believe In Father Christmas, Watching Over You, Bullfrog ou Honky Tonk Train Blues, pour ne citer qu'eux, sont franchement mauvais, et dans l'ensemble, surtout après un premier opus double qui, lui, était intéressant, ce deuxième volume de Works (commercialisé désormais en packaging avec le premier, tout en étant aussi commercialisé séparément) est une immense déception. A moins d'être un fan acharné d'Emerson, Lake & Palmer, mieux vaut, vraiment, passer à côté sans s'y attarder.

FACE A

Tiger In A Spotlight

When The Apple Blossoms Bloom In The Windmills Of Your Mind I'll Be Your Valentine

Bullfrog

Brain Salad Surgery

Barrelhouse Shake-Down

Watching Over You

FACE B

So Far To Fall

Maple Leaf Rag

I Believe In Father Christmas

Close But Not Touching

Honky Tonk Train Blues

Show Me The Way To Go Home