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Sorti en 1977, Bad Reputation est un des meilleurs albums de Thin Lizzy, ce groupe de hard-rock irlandais dont j'ai déjà eu l'occasion de parler dernièrement. Sorti après un Jailbreak démentiel et un Johnny The Fox très bon (tous deux de 1976), c'est un album franchement puissant, probablement le deuxième meilleur opus studio du groupe après Jailbreak. C'est au cours de la tournée de cet album que sera enregistré le double live anthologique Live And Dangerous (1978), que j'ai abordé ici dernièrement. Mais revenons à Bad Reputation. Pas moins de cinq des neuf chansons (pour un total d'environ 35 minutes, l'album est court) font partie des classiques de la Fine Lizzy : Bad Reputation, Soldier Of Fortune, Killer Without A Cause, Southbound et Dancing In The Moonlight (It Caught Me In The Spotlight) (les deux dernières seront sur le live par ailleurs).

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Sous sa pochette noire et sobre se cache vraiment un classique du pur hard-rock : aucun mauvais morceau, aucune baisse de niveau tout du long des 35 minutes. De Soldier Of Fortune à Dear Lord en passant par le tubesque (et énervant au premier abord) Dancing In The Moonlight (It Caught Me In The Spotlight) et Opium Trail, Bad Reputation assure totalement. Le chant et la basse de Phil Lynott sont, comme d'habitude, remarquables, quand on pense que dix ans plus tard, il claquera d'overdose (le dernier opus studio du groupe date de 1983)... Une des figures emblématiques du hard-rock, clairement (je ne sais plus si c'est à Belfast ou a Dublin qu'il y à une statue en hommage à Lynott, mais c'est dans une de ces deux villes ; à Dublin, je crois), qui livre ici une performance remarquable avec son groupe.

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Bad Reputation, album a la très bonne réputation, est probablement le dernier chef d'oeuvre du groupe (pour les albums studio), même si Black Rose, sorti en 1978 après le double live, assure aussi sur pas mal des morceaux. Mais la suite (Renegade, Chinatown) sera essentiellement décevante, sans originalité, sans envergure, une bien triste fin de carrière. Si vous voulez écouter ce groupe à son sommet, prenez donc Jailbreak, Live And Dangerous et ce Bad Reputation mémorable, et vous aurez ainsi le sommet de Thin Lizzy. A noter que les premiers albums (Vagabonds Of The Western World, Shades Of A Blue Orphanage) sont pas mal quand même !

FACE A

Soldier Of Fortune

Bad Reputation

Opium Trail

Southbound

FACE B

Dancing In The Moonlight (It Caught Me In The Spotlight)

Killer Without A Cause

Downtown Sundown

That Woman's Gonna Break Your Heart

Dear Lord