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Sorti en 2006, The Road To Escondido est un disque remarquable de blues-rock, qui marque la première collaboration de deux immenses artistes, l'un américain et l'autre, britannique, spécialisés dans ce courant musical : J.J. Cale et Eric Clapton. Produit par les deux légendes vivantes, ce disque offre 14 admirables chansons, signées Cale pour la majorité des cas (Three Little Girls est de Clapton, Hard To Thrill est signée Clapton et John Mayer, et Sporting Life Blues est de Brownie McGhee), et enregistrées, notamment, avec Derek Trucks, Billy Preston (qui décèdera peu après, l'album lui est dédié), Bruce Fowler, Pino Palladino... C'est presque une heure de grand blues-rock qui vous attend, si l'écoute de l'album vous intéresse (si vous aimez Clapton et/ou J.J. Cale, c'est forcé que, tôt ou tard, vous écouterer The Road To Escondido) !

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Clapton avait déjà repris du Cale (l'immense tube Cocaine de son Slowhand de 1977, évidemment), mais les deux ténors du genre (Cale est aussi l'auteur de Call Me The Breeze, récemment utilisée pour une publicité française pour une bagnole, et chanson qui sera notamment reprise par Lynyrd Skynyrd) n'avaient jamais bossé ensemble. A entendre les merveilles que sont Ride The River, Danger, Last Will And Testament, Sporting Life Blues ou Don't Cry Sister, on se demande vraiment pourquoi les deux gars ont attendu aussi longtemps pour se payer un disque en binôme. C'est juste incroyablement jouissif ! Slide, acoustique, électrique, tout y passe avec bonheur, et avec des musikos d'accompagnement juste parfaits, et une production elle aussi totalement à la hauteur. Aucun mauvais titre, aucune longueur (les morceaux font dans les 4 minutes en moyenne, le plus long n'atteint pas 6 minutes).

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Bref, pour qui aime le blues-rock, The Road To Escondido, dont la pochette est d'après une idée de King Eric, est un disque tout simplement remarquable et à écouter absolument, dans la lignée du Riding With The King que Clapton, en 2000, avait fait avec une autre légende vivante du genre, B.B. King (j'en parle very soon) !

Danger

Heads In Georgia

Missing Person

When This War Is Over

Sporting Life Blues

Dead End Road

It's Easy

Hard To Thrill

Anyway The Wind Blows

Three Little Girls

Don't Cry Sister

Last Will And Testament

Who Am I Telling You

Ride The River