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L'air de rien, Puss 'N' Boots est tout de même le sixième album studio de Crash Test Dummies, un groupe canadien, que l'on connaît surtout pour une chanson, Mmm Mmm Mmm Mmm et un album, à savoir God Shuffled His Feet, seconde livraison du groupe.
Puss 'N' Boots fait suite à I don't Care That You Don't Mind, un excellent disque, probablement le meilleur (ou l'un des meilleurs) de Crash Test Dummies, qui se distinguait par une tonalité fortement dépressive.

Avec Puss 'N' Boots, Brad Roberts et sa bande reviennent à leurs premières amours, à savoir la pop rock sucrée et acidulée. Certes, cette formule avait plutôt bien fonctionné sur God Shuffled His Feet. Hélas, elle avait montré aussi ses limites sur l'album suivant, A Worm's Life.
Premier constat, le groupe ne s'est pas vraiment foulé pour la pochette. On y voit le visage d'un mannequin ou d'une poupée fumant une cigarette. D'ailleurs, la cigarette en question est dessinée à la main. Le disque ne contient aucun livret.

Toutefois, à l'intérieur, les titres, au nombre de 13, sont présents, ainsi que les noms des musiciens. On retrouve évidemment Brad Roberts au chant et à la guitare, Ellen Reid, Dan Robert, Stuart Cameron et Chris Brown. A côté des titres, on voit aussi le dessin d'un âne en train d'uriner.
Clairement, Puss 'N' Boots ne repose sur aucun concept. Brad Roberts et les siens semblent être d'humeur joyeuse. D'une durée totale de 45 minutes environ, Puss 'N' Boots pourrait s'apparenter à la suite logique de God Shuffled His Feet.

En effet, avec A Worm's Life, le groupe canadien avait raté son retour. Cette fois-ci, Crash Test Dummies a envie de transformer l'essai, plutôt convaincant par ailleurs. It's a shame ouvre les hostilités. Crash Test Dummies est en forme.
Pourtant, le morceau suivant, Everything is better with me, rappelle les tristes heures de A Worm's Life. Crash Test Dummies reste un groupe attachant mais terriblement inégal. Finalement, Puss 'N' Boots reflète parfaitement la discographie du groupe: intéressante, parfois passionnante mais avec quelques casseroles.

Avec Triple master blaster, le groupe canadien revient avec un morceau assez énervé. C'est un genre que le groupe devrait renouveler plus souvent, même si la voix de Brad Roberts ne se prête guère à ce genre de composition. Puss 'N' Boots possède aussi quelques titres qui feraient bonne figure sur God Shuffled His Feet. C'est par exemple le cas de Flying Feeling, I'll see what I can do ou encore de If You Wanna Know. Par là, comprenez que ces morceaux pourraient très bien être diffusés sur les ondes radios. Certes, la formule empruntée par Puss 'N' Boots est classique mais plutôt efficace.

Encore une fois, Crash Test Dummies brille surtout dans ses balades. L'album se termine sur le superbe I'll never leave you alone, et donne un ton un peu plus mélancolique à ce disque plutôt joyeux dans l'ensemble. A défaut d'être réellement surprenant, Puss 'N' Boots marque le grand retour de Crash Test Dummies à ce qu'il sait faire de mieux, à savoir de la bonne vieille pop rock comme on l'aime. Toutefois, dans le même genre, on lui préférera tout de même God Shuffled His Feet

Liste des titres:

It's a shame

Everything is better with me

Triple master blaster

I'm the man (that you are not)

Stupid same

I'll see what I can do

Your Gun won't fire

Flying Feeling

If You wanna know

Bye bye baby, goodbye

I never try that hard

Never bother looking back

I'll never leave you alone