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Enregistré les 21 et 22 avril 1999 au Berkeley Community Theatre, à Berkeley (Californie), et sorti la même année, S&M est un double album live de Metallica, assez controversé. Il a ses fans et ses détracteurs. Le concept de ce double live très long (133 minutes !) est clair : réunir le son de Metallica, qui est vif, violent, teigneux, thrash, avec un orchestre symphonique, dirigé par Michael Kamen. S'ouvrant avec l'instrumental The Ecstasy Of Gold, signé Ennio Morricone et issu de la bande-son du film Le Bon, La Brute, Le Truand (ce morceau servira très souvent d'ouverture aux shows du groupe), S&M se poursuit avec un autre instrumental géant, mais du groupe cette fois-ci (comme le reste du live, évidemment) : The Call Of Ktulu ; qui est, littéralement, sublimé par cette version thrash-symphonique.

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On a droit, ici, à deux inédits : -Human et No Leaf Clover, qui sont corrects, mais sans plus. Si pas mal des immenses classiques de Metallica sont là (et tous dans des version à tomber par terre, en plus : One, Nothing Else Matters, Master Of Puppets, For Whom The Bell Tolls, Enter Sandman, Sad But True, Battery), on regrettera deux choses : d'abord, l'absence de Welcome Home (Sanitarium), Fade To Black, The Four Horsemen, ...And Justice For All ou The Unforgiven, qui auraient très bien pu se prêter au jeu de l'orchestre symphonique. Comme un autre instrumental manquant, Orion. Enfin, on regrettera surtout le trop grand nombre de titres issus de Load et ReLoad : Until It Sleeps, Hero Of The Day, Bleeding Me (Load), Fuel, Devil's Dance, The Memory Remains (ReLoad). Vu que ces deux albums sont juste foirés... Bon, je reconnais que pour Fuel et Bleeding Me, ça passe plus ou moins, en version S&M ; mais les autres...

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James Hetfield en grande forme vocale, Kirk Hammett assure, de même que ce fou de batteur, Lars Ulrich. Jason Newsted était un bon batteur pour le groupe, meilleur que le pourtant très bon Robert Trujillo. Il ne fait pas oublier Cliff Burton, évidemment. Dans l'ensemble, ce S&M (S pour Symphonic, M pour Metallica, tout le monde, je pense, l'aura compris), bien que vraiment long et contenant quelques passages moyens (les morceaux de Load et ReLoad), est un très très très bon live, à écouter si on veut se faire une autre idée de la musique de Metallica. Bien que très lourde et violente, ici, elle trouve une autre dimension, et l'effet, en général, est réussi. 

CD 1

The Ecstasy Of Gold

The Call Of Ktulu

Master Of Puppets

Of Wolf And Man

The Thing That Should Not Be

Fuel

The Memory Remains

No Leaf Clover

Hero Of The Day

Devil's Dance

Bleeding Me

CD 2

Nothing Else Matters

Until It Sleeps

For Whom The Bell Tolls

-Human

Wherever I May Roam

The Outlaw Torn

Sad But True

One

Enter Sandman

Battery