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Quel nom de groupe à la con, hein, The Band ? Oui, je sais, je l'ai déjà dit, et pas qu'une fois, et même dès la première chronique, il y à quelques jours, de ce cycle de réécritures. Mais n'empêche. Bon, on en était où ? Ah ! oui, 1971. En 1971, le Band sort son quatrième album, en quatre ans d'existence solo (rappelons qu'ils ont démarré comme backing-band pour Ronnie Hawkins, puis Dylan, sous le nom de The Hawks), Cahoots. Un disque, ma foi, inégal, on y trouve des chansons absolument géniales, mais surtout des chansons un peu moyennes, rien de grave, rien de merdique, mais c'est leur premier album un tant soit peu décevant. Le Band organise une tournée promotionnelle, et passent, notamment, en toute fin d'année 1971 (du 28 au 31 décembre, on peut difficilement faire mieux, en terme de 'fin d'année'), à l'Academy Of Music, une salle de concerts new-yorkaise qui n'existe plus depuis moche lurette. Lou Reed, en 1973, y fit son fameux concert immortalisé par Rock'n'Roll Animal et Lou Reed Live. Le Band aussi a immortalisé cette prestation, ces prestations plutôt, par un live. Ce live, double (toujours en CD, mais grâce à un disque de bonus-tracks ; tout le double live initial tient sur le premier CD, 78 minutes), est sorti en août 1972, une année où le Band ne sortira aucun album studio par ailleurs. Il s'appelle Rock Of Ages, et sa pochette, de couleur bordeaux ou marron (la réédition vinyle est marron), représente un masque tribal dans un petit cadre. La pochette est en trois volets, on distingue Bob Dylan sur une d'entre elles, il est impérialement absent ici, sauf sur quatre des bonus-tracks CD. 

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Rock Of Ages a certes été réédité en CD, et en vinyle, mais depuis 2013, il est désormais assez inutile. En 2013, en effet, est sorti (visuel plus bas) Live At The Academy Of Music 1971, un coffret de 4 CDs + 1 DVD (surtout audio, le DVD) proposant l'ensemble des concerts donnés à l'Academy Of Music. Je n'ai jamais eu l'occasion d'écouter ce coffret que j'imagine franchement réussi. Je l'écouterai sans doute un jour, mais pour le moment, je m'en tiens à Rock Of Ages, qui, du début à la fin (qualité audio remarquable), est exceptionnel, et je pense qu'il se suffit amplement. Le groupe a, à l'époque, sorti Cahoots depuis trois bons mois, mais un seul titre de l'album de 1971 est ici : Life Is A Carnival. Chaque album du groupe est, sinon, bien représenté ici : Caledonia Mission, The Weight, Chest Fever (précédé de The Genetic Method, instrumental de Garth Hudson, solo de claviers de presque 8 minutes servant de longue introduction à Chest Fever), notamment, pour le premier album, King Harvest (Has Surely Come), The Night The Drove Old Dixie Down, The Unfaithful Servant, Rag Mama Rag, notamment, pour le deuxième, et Stage Fright, The Shape I'm In, The W.S. Walcott Medicine Show pour le troisième. Plus trois morceaux absents de tout album (enfin, quatre, en comptant The Genetic Method), Don't Do It (reprise de Marvin Gaye), Get Up Jake et (I Don'tt Want To) Hang Up My Rock'n'Roll Shoes, reprise de Chuck Willis. 

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Le Band est en grande forme tout du long de ces différents concerts (notons cependant que seul Chest Fever est du 28, les autres titres sont des trois autres concerts, de manière à peu près équitable ; peut-être quel le show du 28 était moins réussi que les autres), et la setlist alterne entre ce que l'on peut déjà qualifier de classiques (The Night The Drove Old Dixie Down, The Shape I'm In, The Weight) et morceaux moins mythiques, mais pas moins remarquables (The Unfaithful Servant, Rag Mama Rag). Comme je l'ai dit plus haut, la qualité audio est excellentissime, on ne s'ennuie pas un instant durant ce double live, qui fait partie de mes préférés. Concernant The Band, Rock Of Ages est moins connu, et peut-être moins estimé du grand public que le triple The Last Waltz collectif de 1978 (enregistré en 1976), mais il n'est pas moins réussi, et est totalement parfait en terme d'atmosphère. Le Band à son zénith, capté ici, glorieusement, sur quatre remarquables faces produites par le Band lui-même. Absolument essentiel. 

FACE A

Introduction

Don't Do It

King Harvest (Has Surely Come)

Caledonia Mission

Get Up Jake

The W.S. Walcott Medicine Show

FACE B

Stage Fright

The Night They Drove Old Dixie Down

Across The Great Divide

This Wheel's On Fire

Rag Mama Rag

FACE C

The Weight

The Shape I'm In

The Unfaithful Servant

Life Is A Carnival

FACE D

The Genetic Method

Chest Fever

(I Don't Want To) Hang Up My Rock'n'Roll Shoes