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Joe Jackson est une musicien et chanteur anglais fortement influencé par le ska, la soul, le rhythm'n'blues, le blues et même le punk-rock. En 1979, il publie, chez A&M, son premier album, Look Sharp !, sans doute son meilleur (Night And Day, en 1982, est pas mal aussi), un disque à rapprocher, par moments, du Middle Man de Boz Scaggs ou des premiers albums (This Year's Model, Armed Forces) d'Elvis Costello. Un album à la fois punk et ska, parfois new-wave, assez accessible, enregistré en 1978. Jackson (chant, piano, harmonica) y est entouré du guitariste Gary Sanford, du bassiste Graham Maby et du batteur David Houghton. Le producteur est David Kershenbaum.

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Boosté (plus ou moins) par les singles Is She Really Going Out With Him ? et Got The Time, qui se classeront assez haut dans les charts (Look Sharp !, Fools In Love marcheront aussi fort par la suite, et Sunday Papers, cinquième single, marchera moins, mais stagnera quand même 20ème), Look Sharp !, dont la pochette fut élue 22ème meilleure de l'histoire selon le magazine Rolling Stone (sur une liste de 100), est assurément un grand disque de ska-rock imprégné de blues et de punk (mélange logiquement bizarre, mais comme pour Elvis Costello, ça marche ici très bien). Des chansons comme Look Sharp !, Is She Really Going Out With Him ? ou Baby Stick Around sont parmi les meilleures de ce disque court (36 minutes pour 11 chansons) et quasiment indémodable, en tout cas, inusable.

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Le chant de Joe Jackson, son allure de dandy déguingandé, ses tenues vestimentaires strictes (noir/blanc), ses textes cyniques dont de Look Sharp !, premier album de sa discographie, son sommet absolu. C'est con, pour un artiste, de commencer sa carrière par son meilleur album, celui contre qui on ne peut pas lutter, celui qu'il sera par la suite impossible de refaire, d'égaler, et encore moins de surpasser... Bref, Look Sharp ! est un immense album.

FACE A

One More Time

Sunday Papers

Is She Really Going Out With Him ?

Happy Loving Couples

Throw It Away

FACE B

Baby Stick Around

Look Sharp !

Fools In Love

(Do The) Instant Mash

Pretty Girls

Got The Time