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Sorti en 1976, Chicago X est le huitième album de Chicago (et leur dixième album en tout, car le groupe a sorti aussi un live et un best-of, ce dernier étant d'ailleurs Chicago IX, le précédent, que je n'aborde pas). Toujours produit par James William Guercio et toujours constitué du même line-up (Robert Lamm, Terry Kath, Peter Cetera, James Pankow, Danny Seraphine, Lee Loughane et Walter Parazaider) avec rajout du percussionniste Laudir De Oliveira, Chicago offre ici un disque nettement plus abouti que le précédent (le très médiocre Chicago VIII, premier album décevant de leur discographie), et se paie même le luxe d'offrir au monde entier leur plus gros tube, l'inoubliable If You Leave Me Now, composé et interprété par le bassiste Peter Cetera. L'album récoltera trois Grammy Awards en 1977 : notamment un pour la pochette et un pour la chanson If You Leave Me Now. L'album est encore une fois simple (les albums de Chicago, désormais, le seront, à l'exception des albums non-studio, comme les compilations, et encore...) et dure 38 minutes pour 11 titres.

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X se paie le luxe, comme toujours avec Chicago, d'avoir chaque membre du groupe interprétant au moins une chanson, à chaque fois composée par le chanteur (ou presque : le batteur Danny Seraphine et le saxophoniste Walter Parazaider ne chantent ni ne composent, ici). Si Cetera offre If You Leave Me Now (et Mama Mama, et Another Rainy Day In New York City), Terry Kath (guitare) offre Hope For Love et Once Or Twice, tandis que Robert Lamm (claviers) offre Scrapbook, Gently I'll Wake You Up et You Get It Up. Lee Loughane (trompette) a signé Together Again, qu'il chante, et James Pankow (trombone) signe You Are On My Mind (qu'il chante) et Skin Tight (que Cetera chante). L'ensemble est de très bonne tenue, l'album s'écoute sans déplaisir, même si la grendeur des premiers albums est définitivement envolée, Chicago n'innove plus, ce n'est plus qu'un très honnête et bon groupe de pop-rock à tendance jazzy (mais là encore, nettement moins jazzy qu'avant, malgré la section de cuivres Pankow/Parazaider/Loughane).

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Line-up inchangé, producteur fidèle, dogme respecté (aucun titre à part un numéro, logo de groupe inchangé, pochette toujours centrée sur ce logo et sans détails inutiles), cahier des charges rempli et respecté pour le groupe, qui offre ici un disque très vendu et connu (un des albums-phares du groupe rien que pour If You Leave Me Now, souvent la chanson citée en premier par quelqu'un quand on lui parle de Chicago ; souvent la seule chanson de Chicago connue du grand public de néophytes). En un mot comme en cent, Chicago X n'est pas grandiose, mais est tout à fait recommandable, un très bon disque de pop/rock jazzy comme le groupe, alors, en usinait avec réussite. L'album suivant, le dernier avec Kath avant sa mort en 1978, Chicago XI, sera le dernier sursaut avant une plongée dans la pop le plus insipide...

FACE A

Once Or Twice

You Are On My Mind

Skin Tight

If You Leave Me Now

Together Again

Another Rainy Day In New York City

FACE B

Mama Mama

Scrapbook

Gently I'll Wake You

You Get It Up

Hope For Love