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The Inner Mounting Flame, sorti en 1971, est le premier album du Mahavishnu Orchestra, groupe de jazz-rock (fusion) mené par le guitariste John McLaughlin, autosurnommé Mahavishnu après avoir découvert la méditation transcendantale avec le gourou Sri Chinmoy (qu'il citera à longueur d'albums, comme un autre de ses adeptes, Carlos Santana). Le Mahavishnu Orchestra est ici sous sa première - et meilleure - formation, qui tiendra jusqu'en 1973 : McLaughlin à la guitare, Rick Laird à la basse, Billy Cobham à la batterie, Jerry Goodman au violon et Jan Hammer aux claviers. L'album, tout comme les suivants du groupe (Birds Of Fire de 1973, accessoirement le sommet ; Apocalypse...), est entièrement instrumental.

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The Inner Mounting Flame est un disque franchement réussi, même si Birds Of Fire, le suivant, sera cent fois supérieur. De Meeting Of The Spirits (parfois crédité Meetings Of The Spirit, notez le 's' situé différemment, qui chante totalement le sens) à Awakening, l'album offre un voyage instrumental riche en ambiances, très jazzy et imprégné de mysticisme. La guitare de John McLaughlin (qui venait alors de participer à certains albums de Miles Davis : In A Silent Way, Bitches Brew, Live-Evil) est inoubliable (Dawn, Vital Transformation), les titres des morceaux (The Dance Of Maya) sont éloquents : l'album est à la fois parfait pour la méditation et se rouler des joints et tripper. Les musikos, surtout Cobham et Goodman (et McLo, donc), sont incroyables.

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McLaughlin, Goodman, Hammer (assis), Cobham, Lair

L'album est une des réussites du Mahavishnu Orchestra, groupe qui fera, jusqu'en 1973 (Between Nothingness And Eternity, live sous-estimé), de la grande musique avant de sombrer dans les excès en tous genres (excès de prétention, surtout : Apocalypse, pompeux, en 1974). Ce premier album reste un vrai modèle du genre, même si le suivant sera supérieur !

FACE A

Meeting Of The Spirits

Dawn

Noonward Race

A Lotus On Irish Streams

FACE B

Vital Transformation

The Dance Of Maya

You Know You Know

Awakening