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Quatrième album de Nightwish (et troisième 'vrai' album studio, le tout premier étant une collection de démos), Century Child est sorti, sous une superbe pochette très fantasy, en 2002. C'est le premier album du groupe avec le bassiste Marco Hietala (occasionnellement chanteur), et son look très heavy. Hietala est toujours au sein du groupe, tout comme l'ensemble des musiciens (mais pas la chanteuse, Tarja Turunen, virée en 2004). L'album se veut une suite directe de Wishmaster, et est plus ou moins conceptuel. Il est tout à fait possible que l'enfant de la pochette de Wishmaster soit mort à la fin de Wishmaster, justement (Dead Boy's Poem), et qu'il ait été réincarné en Century Child. Ou alors, je me trompe. Toujours est-il que les albums de Nightwish se suivent et respectent une sorte de fil conducteur, ça, au moins, est authentique !

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L'album est mon préféré avec le suivant (Once), et sans aucun doute un de leurs meilleurs. Le chant de Tarja est superbe, parfois assisté de Marco Hietala (Dead To The World, The Phantom Of The Opera - reprise du fameux thème). Les classiques du groupe abondent ici : Bless The Child, End Of All Hope, Ever Dream, Slaying The Dreamer, The Phantom Of The Opera, la longue suite finale de 10 minutes Beauty Of The Beast (dont une des trois sous-parties, Long Lost Love, a été signée Hietala)... Les chansons alternent entre douceur (Fell For You, Ever Dream) et violence (Slaying The Dreamer, The Phantom Of The Opera, Dead To The World), avec de puissantes envolées progressives (Bless The Child, Beauty Of The Beast).

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Century Child est un disque franchement réussi, 50 minutes de pur bonheur à la fois heavy et lyrique. Super bien produit, rempli de grandes chansons (Bless The Child, End Of All Hope et sa ruade de batterie, Dead To The World, Ever Dream, Slaying The Dreamer, une suite infernale !) et très bien interprété. Hietala, le nouveau bassiste, est meilleur que le précédent, Vänskä. L'ensemble est de très haute volée.

Bless The Child

End Of All Hope

Dead To The World

Ever Dream

Slaying The Dreamer

Forever Yours

Ocean Soul

Fell Yor You

The Phantom Of The Opera

Beauty Of The Beast :

a) Long Lost Love

b) One More Night To Live

c) Christabel