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Sorti en 1968, Lady Soul est le 41ème meilleur album de tous les temps selon le magazine Rolling Stone, et accessoirement, la seconde meilleure vente d'albums d'Aretha Franklin. C'est son 14ème album, il est court (même pas 29 minutes), et c'est incontestablement un véritable sommet de soul music. L'équivalent, pour Aretha Franklin, du mémorable Otis Blue de Otis Redding. L'album offre quelques vrais classiques de la soul woman, notamment une reprise superbe du Money Won't Change You de James Brown, ou Good To Me As I Am To You, signée Aretha.

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L'album bénéficie de la présence de musiciens tels que King Curtis (saxophone), Bobby Womack, Joe South et Eric Clapton (guitares), Joe Newman (trompette), et a été enregistré par Tom Dowd (fameux ingénieur - Cream, Derek & The Dominoes, Allman Brothers Band) et produit par Jerry Wexler. L'album offre Chain Of Fools, (You Make Me Feel Like) A Natural Woman et Since You've Been Gone (Sweet Sweet Baby), qui ont été classés parmi les dix chansons les plus vendues en singles. Lady Soul, dans sa globalité, est un disque parfait. Court, certes, mais aucun rejet à y faire, tout y est admirable de concision (Ain't No Way, morceau le plus long, dure 4,15 minutes).

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Que vous aimez ou non la soul music, Lady Soul est, comment dire, un album crucial pour la musique en général, un disque essentiel. Oui, il vous le faut. Quitte à choisir un disque d'Aretha Franklin, il y à la choix entre un best-of stupide et cet album. A votre avis, je vous conseille lequel, hein ? Alors OK, il n'y à pas Think, Respect et I'll Say A Little Prayer For You (ses trois plus gros standards), mais croyez-moi, ça n'empêche pas ce disque d'être magnifique. Et quelle voix, mon Dieu !   

FACE A

Chain Of Fools

Money Won't Change You

People Get Ready

Niki Hoeky

(You Make Me Feel Like) A Natural Woman

FACE B

Since You've Been Gone  (Sweet Sweet Baby)

Good To Me As I Am To You

Come Back Baby

Groovin'

Ain't No Way