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Sorti en 1969, Filles De Kilimanjaro est un disque crucial pour Miles Davis. C'est en effet son premier disque vraiment orienté jazz-rock (fusion, plutôt). Sur la pochette de l'album, Betty Mabry, une jeune femme que Miles épousera en 1968, une chanteuse de rhythm'n'blues à la mode à l'époque. Miles lui dédicace l'album, et surtout les 16,33 minutes terminales de Mademoiselle Mabry (Miss Mabry), morceau inspiré, pour la mélodie, par le The Wind Cries Mary du Jimi Hendrix Experience. En 1973, lorsque John McLaughlin enregistrera le second album de son Mahavishnu Orchestra (Birds Of Fire), il composera un morceau intitulé Miles Beyond, qui sera inspiré par Mademoiselle Mabry (Miss Mabry). Et donc, aussi par Hendrix. Fin d'un cycle.

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Filles De Kilimanjaro, avec ses morceaux aux titres français (concept), a été enregistré avec deux groupes. Frelon Brun et Mademoiselle Mabry (Miss Mabry) ont été enregistrés par Miles (trompette), Wayne Shorter (saxophone), Chick Corea (piano électrique), Dave Holland (basse) et Tony Williams (batterie). Tout De Suite, Petits Machins (Little Stuff) et Filles De Kilimanjaro ont été enregistrés quasiment par le même groupe, remplacez juste Chick Corea par Herbie Hancock, et Dave Holland par Ron Carter (et la basse de Carter est électrique, tandis que celle de Holland est une contrebasse acoustique). L'album a été produit par le fidèle Teo Macero, et enregistré dans les studios de Columbia. Tous les morceaux sont signés Miles Davis.

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En 55 minutes (une durée rare pour un vinyle de l'époque), Miles Davis nous offre un condensé parfait de jazz fusionnel. Une partie de ce qui sera enregistré pendant les sessions de l'album servira, par la suite (en 1976) à faire un album du nom de Water Babies (Two-Faced, Dual Mr Anthony Tillmon Williams Process), et c'est pendant les sessions d'enregistrement de ce disque que Miles commencera à préparer In A Silent Way (1969 aussi). D'ailleurs, dans le coffret long-box The Complete "In A Silent Way" Sessions (3 CD) se trouvent Frelon Brun et Mademoiselle Mabry (Miss Mabry) ainsi que les deux titres de Water Babies que je viens de citer, entre autres. Filles De Kilimanjaro est un disque fantastique, un des sommets de l'oeuvre de Miles Davis. Un disque tellement beau que malgré sa longue durée, on ne s'ennuie jamais.  Chaudement recommandé !   

FACE A

Frelon Brun

Tout De Suite

Petits Machins (Little Stuff)

FACE B

Filles De Kilimanjaro

Mademoiselle Mabry (Miss Mabry)