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On l'a vu il y à deux jours, ZZ Top a bien mal démarré la nouvelle décennie. Si les Barbudos ont réussi à enquiller, tout du long des années 70, une série d'albums aussi minimalistes (du moins les trois premiers) que fondamentaux, El Loco, avec sa pochette nanardesque, en 1981, le montre au plus mal, même si l'album marchera plutôt bien (deux singles à succès) et que leur popularité continue de monter. Ils ont, d'ailleurs, aussi, trouvé leur look : les barbes de Gibbons et Hill sont longues et là pour rester. Deux ans après El Loco, que j'ai eu beaucoup de mal à réaborder vu le manque de motivation que j'avais à son sujet (et c'est la même chose pour cet album-ci, les mecs...), le groupe texan sort son huitième album studio (et tout court, à moins d'incorporer leur best-of de 1977 dans le lot), on est donc en 1983. Le disque a été enregistré en 1982 aux studios Ardent de Memphis, c'est toujours Bill Ham qui produit. La pochette est une des plus iconiques de la discographie de ZZ Top, si ce n'est LA plus iconique, et représente un coupé Ford de 1933 considérablement customisé dans un style de Corvette, appartenant au groupe, construite spécialement pour eux à partir de 1976 et achevée en 1983, et baptisée du nom de l'album (disons plutôt que l'album tire son nom de la voiture) : Eliminator

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Eliminator sera un succès mondial absolument monstrueux, le plus gros de la carrière du groupe et sans doute un des plus gros succès commerciaux de 1983. L'album offre 11 titres (pour 44 minutes bien généreuses, le premier album du groupe, depuis 1972, à dépasser les 40 minutes, et leur plus long à l'époque), et sur ces 11 titres, 5 sortiront en singles et tous ou presques (pour T.V. Dinners, ce fut sans doute moins cartonneur) ont cassé la baraque à frites. Il n'est donc pas rare de lire comme quoi Eliminator serait le magnum opus du groupe, leur sommet, leur album indispensable, leur Sticky Fingers, leur Thriller. En ce qui me concerne, comme si je pressentais quelque chose, je n'ai pas acheté ce disque tout de suite, quand j'ai, autrefois, découvert le groupe. Comme si je sentais que ce disque serait décevant. Trop évident. Les albums remplis de hits, vraiment remplis de hits, sont souvent comme ça : on a certes des hits (et ici, vraiment, ils sont de taille), mais les morceaux restants, souvent, sur ce genre d'album, font remplissage. Let's Dance de Bowie, tiens, par exemple. Eliminator aussi. Les morceaux non-hits, ici, sont fadoches : I Got The Six, chanté par Hill, est sans intérêt. Le trio final If I Could Only Flag Her Down, Dirty Dog et Bad Girl, est foiré. Thug est sympa, mais sans plus. Seul I Need You Tonight, long de 6 minutes et très bluesy, vaut le coup. 

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Et les singles ? Là, OK, c'est du lourd. On commence par le moins lourd, ce T.V. Dinners qui n'a sans doute pas autant cartonné que les autres. C'est sympa, sans plus. Legs est, en revanche, elle, ma préférée de l'album, une chanson peu subtile (on y parle de quoi ? D'une belle gonzesse, avec tout ce que ça implique de sexy et de sexiste) mais très sympa et réussie. Et la triplette d'intro : Gimme All Your Lovin' et son riff bien gras comme un repas chez Burger King, jouissif mais dont on finit par se lasser (surtout que le son de guitare, saturé à mort, rend la mélodie assez monolithique et difficile à saisir, on dirait surtout un gros drone de guitare heavy) ; Got Me Under Pressure, plus boogie, très efficace ; et Sharp Dressed Man, qui sent fortement la redite (riff) avec Gimme All Your Lovin'. Ca a cartonné, Eliminator a fait de ZZ Top, définitivement, un groupe hype, et les nouveaux fans (les plus anciens de leurs fans ont dû baisser un peu les bras, ça ne ressemble plus trop au groupe qui chantait Goin' To Mexico ou Heard It On The X...), évidemment, attendront le successeur avec beaucoup d'espoir et d'impatience. Rendez-vous dans deux jours pour la suite et fin de ce cycle...

FACE A

Gimme All Your Lovin'

Got Me Under Pressure

Sharp Dressed Man

I Need You Tonight

I Got The Six

FACE B

Legs

Thug

T.V. Dinners

If I Could Only Flag Her Down

Dirty Dog

Bad Girl