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En 1984, Dire Straits est une grosse machine à tubes, un des groupes les plus connus et appréciés du grand public. On les surnommera même 'les Pink Floyd des années 80', non pas parce que leur musique est à rapprocher de celle du Floyd, mais parce que, comme le Floyd, chaque album surpasse le précédent, et leur popularité est immense. En 1984, donc, le groupe sort son premier live, un double (toujours en CD), Alchemy. Le track-listing plus bas concerne l'édition vinyle originale, mais sachez qu'un titre (Love Over Gold) a été rajouté sur la version CD, en quatrième position, sur le premier disque. Sachez aussi que les titres 2 et 3 du premier vinyle sont en ordre inversé sur le CD, et que certains titres, comme Solid Rock, ont été rallongés en durée sur le CD.

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Avec sa pochette basée sur une oeuvre d'art signée Brett Whiteley et intitulée Alchemy 1974', Alchemy propose le meilleur de Dire Straits, servi par une production immense (le son est parfait). Le groupe était alors constitué de Mark Knopfler (chant, guitare), John Illsley (basse), Terry Williams (batterie), Hal Lindes (guitare), Alan Clark (claviers), et on notera la participation amicale de Tommy Mandel (claviers), Mel Collins (saxophone) et Joop De Korte (percussions). Tout a été enregistré pendant la tournée 1983-84, illustrant à la fois l'album Love Over Gold (1982) et le mini-album (ou E.P.) Extended Dance Play de 1983 (un E.P. de qualité variable, contenant la version studio de Two Young Lovers et un tube mineur, Twisting By The Pool). Au sujet de Two Young Lovers, c'est une chansonnette sympa, magnifiquement illustrée par le saxophone de Mel Collins, ancien membre de King Crimson.

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Malgré la présence ici de Solid Rock (chanson que j'abhorre littéralement), je ne vois rien à dire de négatif au sujet de Alchemy. Mon album live préféré du groupe restera à jamais On The Night (parce que ce fut mon premier live de Dire Straits), mais il faut reconnaître que cet Alchemy assure à fond, de son premier morceau (les 12 minutes magistrales de Once Upon A Time In The West) à sa conclusion instrumentale (Going Home - Theme From Local Hero, musique du film Local Hero avec Burt Lancaster, musique entièrement signée Knopfler). Version speedée de Sultans Of Swing, Private Investigations, Telegraph Road et Tunnel Of Love dans des versions dantesques (14 minutes pour Tunnel Of Love, 12 pour Telegraph Road !), et Love Over Gold, uniquement présente en version CD (et sortie en single à l'époque dans cette version live, gros succès), est dans une version deux fois plus courte que sa version studio, mais c'est un passage vraiment émouvant du live. 3 minutes de bonheur. Alchemy s'impose vraiment comme un disque live immense. Un joyau à posséder absolument !

FACE A

Once Upon A Time In The West

Romeo & Juliet

FACE B

Expresso Love

Private Investigations

Sultans Of Swing

FACE C

Two Young Lovers

Tunnel Of Love

FACE C

Telegraph Road

Solid Rock

Going Home - Theme From Local Hero