Sheik_Yerbouti

En 1979, Frank Zappa publie un double album enregistré live, mais sur lequel les applaudissements et cris de foule ont été scrupuleusement effacés (bref, un faux album studio). Cet album, une très grosse vente pour Zappa, et un de ses disques les plus connus, c'est Sheik Yerbouti. Sur la pochette très amusante, un Zappa grimé en sheik arabe, le Sheik Yerbouti du titre, à n'en pas douter. Mais le titre de l'album est, surtout, un savoureux jeu de mots avec shake your booty (en français, remue ton popotin). Zappa ne s'est jamais drogué, ne touchait pas à l'alcool (mais par contre, café et clopes, il en connaissait un rayon), et possédait un sérieux sens de l'humour, un humour parfois assez gras et orienté en-dessous de la ceinture. La preuve en est faite avec ce double album qui donne la part belle à un humour ravageur, qu'il n'est pas le seul à exercer ici.

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Les musiciens, sur cet album, sont aussi nombreux que prestigieux : batteur Terry Bozzio, guitariste Adrian Belew (Zappa aussi, naturellement, joue de la guitare - Belew tient la rythmique), bassiste Patrick O'Hearn, claviéristes Tommy Mars et Peter Wolf, et de nombreux choristes, comme Napoleon M. Brock ou Davey Moire. Sheik Yerbouti propose, en tout, 18 titres, pour environ 70 minutes, ce qui fait que tout tient sur un seul CD désormais. L'album offrira à Zappa son premier N°1 radiophonique, Dancin' Fool, tube disco-pop amusant, mais non-essentiel. Jewish Princess déclenchera l'ire des ligues juives, alors que la chanson, sexuellement assez chargée (I just want a Yemenite hole), n'est pourtant pas antisémite. Mais elle est provocante, ça, c'est clair ! Yo' Mama occupe quasiment toute la dernière face, plus de 12 minutes amusantes, mais quand même trop longues, avec des paroles sympas. Malgré tout, on ne m'ôtera pas de la tête que cette chanson est trop longue ,et est loin d'être aussi bonne que, par exemple, l'hilarant Bobby Brown Goes Down (sexuellement, on en prend plein la gueule, c'est chargé !), I'm So Cute (interprété par Bozzio et sa voix de malade - il chante aussi Tryin' To Grow A Chin) ou Flakes. Aaah, Flakes !

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Flakes, second morceau de l'album, dure presque 7 minutes, et pendant ces quasiment 7 minutes (à 20 secondes près), on y entend Zappa (et Belew dans un bridge hilarant) déclamer des paroles tordantes, dont certaines font allusion à un incident de WC (Well, the toilet went crazy, yesterday afternoon/The plumber, he says "Never flush a tampoon !"/The great information cost me half a week's pay/And the toilet blew up later on the next day). Typiquement zappaïen, quoi. Et le bridge ? On y entend Belew imiter Bob Dylan (et même son harmonica) avec un talent rare, et l'imitation est vraiment hilarante, impossible de ne pas sourire, ou même rire, en écoutant ça ! Flakes, rien que pour ce passage culte de foutage de gueule, est le meilleur morceau de l'album. Mais I Have Been In You, Jones Crusher, City Of Tiny Lites (ces deux dernières, chantées intégralement par Belew) et le démentoïde Broken Hearts Are For Assholes (You're an asshole, you're an asshole, that's right) s'imposent aussi. En revanche, ni Wild Love, ni Jewish Princess ne convainquent.

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L'album, qui propose aussi deux titres excessivement courts (Wait A Minute, What Ever Happened To All The Fun In The World ?), un Baby Snakes court mais amusant (un film sera fait, sous ce titre) et une poignée d'instrumentaux saisissants (Rat Tomago, The Sheik Yerbouti Tango), n'est pas le plus grand disque de Zappa, mais assurément un des plus attachants. Un vrai délire d'humour camp, magistralement interprété, sans doute l'ultime chef d'oeuvre de Zappa selon moi (je n'aime pas ce qu'il a fait à partir de 1980, jusqu'à sa mort de 1993). Sheik Yerbouti est un disque de barges, mais nettement plus accessible, aussi, que Uncle Meat ou We're Only In It For The Money. Bref, pour découvrir Zappa, c'est quasiment recommandé, idéal !

FACE A

I Have Been In You

Flakes

Broken Hearts Are For Assholes

I'm So Cute

FACE B

Jones Crusher

What Ever Happened To All The Fun In The World ?

Rat Tomago

Wait A Minute

Bobby Brown Goes Down

Rubber Shirt

The Sheik Yerbouti Tango

FACE C

Baby Snakes

Tryin' To Grow A Chin

City Of Tiny Lites

Dancin' Fool

Jewish Princess

FACE D

Wild Love

Yo' Mama