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Troisième album de Leonard Cohen, sorti en 1971, Songs Of Love And Hate est indéniablement son meilleur album. Il contient, pour environ 44 minutes, 8 chansons, dont pas moins de 3 classiques absolus du chanteur : Joan Of Arc, Avalanche et Famous Blue Raincoat.
Leonard Cohen est le Bob Dylan canadien. Ses précédents albums (Songs Of Leonard Cohen, Songs From A Room) possédaient déjà leurs lots de classiques : Suzanne, Sisters Of Mercy, Bird On The Wire, The Partisan, A Bunch Of Lonesome Heroes, The Old Revolution...Mais c'est en 1971, avec son troisième album,, que Cohen s'imposera définitivement comme un artiste d'un niveau égal à celui de Dylan. Avalanche sera reprise, en 1983, par Nick Cave, sur son premier album From Her To Eternity. L'ambiance assez froide, voire même néo-gothique, des chansons de Cohen semblent d'ailleurs avoir assez influencé Nick Cave.

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L'album ne peut vraiment s'apprécier totalement que dans son format vinyle, Cohen et son Army (surnom donné au groupe de musiciens l'accompagnant sur ce disque) ayant vraiment joué à fond la carte des deux faces : une face aborde des chansons sur l'amour, tandis que l'autre parle de chansons de haine. Le titre de l'album est excellemment bien trouvé.
La première face est dédiée à la haine, et la seconde, à l'amour. Mieux : les chansons se répondent. Last Year's Man et Joan Of Arc...Avalanche et Love Calls You By Your Name...Dress Rehearsal Rag et Famous Blue Raincoat...Diamonds In The Mine et Sing Another Song, Boys.
Songs Of Love And Hate est un modèle dans le registre folk/rock. Les musiciens de Cohen, ici, sont aussi sobres que talentueux : Charlie Daniels, Ron Cornelius, Bob Johnston (aussi producteur), Elkin Fowler... Pas de batterie, pas de son rock. Mais des arrangements symphoniques, des choeurs d'enfants et féminins. Avalanche (un des sommets) est richement orchestré. Joan Of Arc (autre sommet), est, elle, largement plus sobre et folk.
Dans l'ensemble, on tient un authentique monument. A découvrir absolument. Mais attention : par moments, c'est très sombre !

FACE A
Avalanche
Last Year's Man
Dress Rehearsal Rag
Diamonds In The Mine
FACE B
Love Calls You By Your Name
Famous Blue Raincoat
Sing Another Song, Boys
Joan Of Arc